Considerada um transtorno mental afetivo, ou uma doença psiquiátrica, a depressão é caracterizada pela tristeza constante e outros sintomas negativos que incapacitam o indivíduo para as atividades corriqueiras, como trabalhar, estudar, cuidar da família e até passear. De acordo com OMS (Organização Mundial de Saúde), a depressão é considerada a doença mais incapacitante em todo o mundo. Isso significa que quem sofre de depressão tem a sua rotina virada do avesso. Estima-se que 322 milhões de pessoas no mundo sofrem com a doença, 18% a mais do que há uma década.

O que causa depressão

Há estudos suficientes sobre seus fatores de risco, ou seja, as características e circunstâncias que aumentam a probabilidade de cairmos nas garras da depressão.

Alguns, como manda o bom senso, estão relacionados a eventos dramáticos da vida, como a morte de um ente querido ou o diagnóstico de uma doença grave. No entanto, existem muitos outros fatores de risco para a depressão que não são tão conhecidos, embora ainda sejam importantes.

Referimo-nos a fatores sociodemográficos, fatores genéticos e neurológicos, fatores pessoais, experiências adversas e comorbidade.

Duas vezes mais mulheres deprimidas

Talvez o fator de risco para depressão mais consistente e conhecido dentro dos fatores sociodemográficos seja o gênero . Universalmente, independentemente do país ou cultura, as mulheres são duas vezes mais propensas a sofrer de depressão do que os homens após a puberdade.

No entanto, outros fatores de risco para depressão também foram encontrados, como idade, estado civil, escolaridade ou raça. Especificamente, esse distúrbio ocorre com mais frequência em adultos jovens ; em solteiros, separados ou divorciados; e naqueles de menor escolaridade e de raça branca.

Constatou-se também que a depressão é mais comum em pessoas de baixa renda, desempregados e moradores de áreas urbanas.

Fatores genéticos: depressão herdada

Parentes de primeiro grau de pacientes com depressão apresentam um risco aproximadamente três vezes maior de desenvolver esse transtorno . Estudos sugerem que entre 26% e 42% das variações na depressão se devem a influências genéticas. Há também indicações de que essa hereditariedade é mais evidente em depressões de início precoce e curso recorrente.

Ainda assim, nenhum gene específico ou conjunto de genes foi associado de forma confiável à depressão ou envolvido na transmissão parental… É muito heterogêneo.

Fatores neurológicos: amígdala cerebral hiperativa

Em paralelo, foram documentadas anormalidades neuronais em adultos em certas regiões do cérebro. Mais notavelmente, anormalidades estruturais foram encontradas nos volumes de substância cinzenta do hipocampo, amígdala , córtex cingulado anterior e córtex pré-frontal dorsolateral.

Deprimir-nos também altera a função neuronal. Especificamente, há um aumento da ativação cerebral em regiões subcorticais de processamento de emoções, como a amígdala e os circuitos límbicos, combinados com ativação atenuada nas regiões de controle cognitivo.

Isso não acontece apenas em adultos. As mesmas anormalidades na função e estrutura neuronal foram identificadas em filhos de pais com depressão, mesmo antes do início do episódio depressivo. E isso nos faz suspeitar que eles nos tornam mais vulneráveis ​​a esse transtorno.

Fatores pessoais: introversão e autocrítica excessiva

Há evidências de que a tendência a vivenciar emoções negativas (medo, raiva, tristeza, ansiedade ), assim como alterações de humor e pensamentos negativos, implica em maior risco de desenvolver um quadro depressivo. Isso é o que é conhecido como neuroticismo.

Por outro lado, há mais casos de depressão entre pessoas com pontuação alta em introversão . Refere-se a sujeitos que tendem a preferir atividades solitárias, mais focadas em seus pensamentos, sentimentos e humores do que na busca de estímulos externos.

A pesquisa também sugere uma relação entre transtorno depressivo e uma baixa pontuação de consciência , que é característica de indivíduos sem objetivo, informais, preguiçosos, descuidados, indisciplinados e de baixa vontade.

Autocrítica excessiva (inclinação a sentimentos de culpa e fracasso derivados de expectativas irreais de si mesmo) e dependência/sociotropia (sentimentos de desamparo e medo de abandono como resultado de uma alta dependência emocional dos outros).

Outra atitude que promove a depressão é o que se conhece como estilo de atribuição negativa . É a tendência de explicar os resultados negativos de suas experiências por causas internas, estáveis ​​e globais. Por exemplo, “não consegui o emprego porque sou inútil, sempre fui, em todas as facetas da minha vida”, e pensamentos semelhantes.

Algo semelhante ocorre com a ruminação , definida como pensamento repetitivo que focaliza a atenção nos sintomas depressivos e suas implicações, causas e significados para a pessoa que os vivencia.

Finalmente, o déficit de recursos pessoais (habilidades sociais, estratégias apropriadas de resolução de problemas ou habilidades de enfrentamento em circunstâncias estressantes) também está relacionado a um maior risco de sintomas depressivos.

Experiências adversas

Mais de 40 anos de pesquisa documentaram o papel de eventos graves da vida no início da depressão. Dependendo do tipo de amostra em estudo, aproximadamente 50% a 80% das pessoas com depressão relataram um evento de vida agudo e grave antes do início do transtorno.

Com base em uma estimativa conservadora, podemos estabelecer que as pessoas com depressão têm 2,5 vezes mais chances de ter experimentado um evento grave na vida antes de seu início em comparação com aquelas sem. Estes são tipicamente problemas de saúde com risco de vida, separação e luto, exposição à violência, perda de emprego e insegurança financeira.

Igualmente importante é considerar eventos ou fenômenos cataclísmicos . Ou seja, eventos repentinos, únicos e poderosos que afetam um grande número de pessoas , muitas vezes estão além do controle de indivíduos ou grupos e são considerados universalmente estressantes. Como a pandemia de covid-19.

A exposição a eventos negativos na infância também nos coloca em risco de depressão à medida que crescemos. Esses eventos incluem abuso físico e sexual, negligência psicológica (ou abandono), exposição à violência doméstica, doença mental dos pais e criminalidade.

Pessoas com histórico de trauma na infância (especialmente sendo intimidadas e abusadas ou emocionalmente negligenciadas durante a infância) têm mais que o dobro do risco de desenvolver depressão.

Comorbidades

Provavelmente, um dos aspectos mais surpreendentes da depressão é que ela é frequentemente acompanhada por outros transtornos mentais . Em particular, transtornos de ansiedade, transtornos relacionados a substâncias, transtornos alimentares e problemas de sono.

Por outro lado, doenças médicas crônicas ou graves são um fator de risco para a depressão. Além disso, foi encontrada uma inter-relação entre a depressão e um grande número de doenças físicas: infarto agudo do miocárdio , asma, câncer, arritmia cardíaca, síndrome coronariana crônica, doença pulmonar obstrutiva crônica, insuficiência cardíaca congestiva, algumas doenças neurológicas, como Alzheimer . ou epilepsia, problemas de tireoide, diabetes, obesidade, algumas patologias do aparelho digestivo, hipertensão, osteoartrite, osteoporose, insuficiência renal, artrite reumatoide, acidente vascular cerebral… Sem esquecer a fibromialgia e a fadiga crónica.

Levar todos esses fatores em consideração pode ajudar a prevenir, mas também ajudá-lo a entender melhor a depressão. E talvez nos permita parar seus pés em seu avanço imparável.

*Este artigo foi publicado originalmente no site de notícias acadêmicas The Conversation e republicado aqui sob uma licença Creative Commons. Leia aqui a versão original.

RECOMENDAMOS






As publicações do Portal Raízes são selecionadas com base no conhecimento empírico social e cientifico, e nos traços definidores da cultura e do comportamento psicossocial dos diferentes povos do mundo, especialmente os de língua portuguesa. Nossa missão é, acima de tudo, despertar o interesse e a reflexão sobre a fenomenologia social humana, bem como os seus conflitos interiores e exteriores. A marca Raízes Jornalismo Cultural foi fundada em maio de 2008 pelo jornalista Doracino Naves (17/01/1949 * 27/02/2017) e a romancista Clara Dawn.