“Ficar num casamento infeliz pode literalmente partir seu coração”

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No episódio 24 da 14ª temporada da série Grey’s Anatomy, Meredith Grey, a personagem da atriz Ellen Pompeo, faz um breve relato destes estudos:

Estudos concluíram que a saúde do coração está muito ligada à saúde de seus relacionamentos. Esses estudos mostram consistentemente que pessoas casadas felizes têm níveis mais baixos de doenças coronarianas(o assassino número 1 do mundo), do que pessoas divorciadas, solteiras ou separadas. O divórcio está ligado a doenças cardíacas, como a aterosclerose coronariana, por exemplo.  Mas um novo estudo sugere que a relação entre relacionamentos de longo prazo e saúde cardíaca pode ser mais complexa do que parece.

Em uma edição especial da revista American Psychologist dedicada aos relacionamentos e à saúde, Timothy Smith e Brian Baucom, da Universidade de Utah, sugerem uma maneira diferente de analisar a correlação entre saúde do coração e o casamento ou o que Smith chama de “relacionamentos matrimoniais”. Eles observam que muitas qualidades que tornam as pessoas boas nos relacionamentos – como por exemplo, a sua personalidade, seu nível de adaptação emocional e seu interesse no sucesso do relacionamento – também as tornam mais propensas a serem saudáveis, a lidarem melhor com o estresse, a dormirem bem. Isto é, pode até inquirir com isso, que pode não ser o ‘casamento feliz’ em si que torna as pessoas saudáveis, pode ser mesmo os traços de caráter dos envolvidos na relação harmoniza que estão salvando a sua saúde ou o contrário. Também pode ser a não aplicação desses traços que os impede de continuarem casados.

“Se você pensar nos fatores de risco individuais mais bem documentados para o desenvolvimento ou desenvolvimento de doenças cardiovasculares – depressão, ansiedade, raiva, hostilidade, pessimismo, baixa conscienciosidade, TEPT – todas essas coisas têm associações muito confiáveis ​​com dificuldades nos relacionamentos próximos ”, diz Smith, que é professor de psicologia da Universidade de Utah.

“Há uma literatura substancial que sugere que melhorar o manejo das pessoas de doenças crônicas como a doença cardíaca coronária pode ser melhor ou pior pela maneira como as coisas acontecem no seu relacionamento”. O efeito é muito menos sobre como uma discussão conjugal monstruosa vai dar a alguém. um ataque cardíaco e mais sobre como uma rotina consistente de interações negativas provavelmente terá um efeito estressante na circulação.

Existem algumas questões puramente práticas em jogo aqui. Alguns dos maiores fatores de risco para doenças cardíacas, incluindo tabagismo, falta de exercícios e uma dieta rica em gorduras, são mais fáceis de mudar se uma pessoa tiver um cônjuge que esteja entusiasmado com essas alterações. Se um marido ou esposa é fumante ou apenas quer comer frituras, e não se importa o suficiente com seu parceiro para abandonar esses hábitos, fica mais difícil para o paciente cardíaco desistir dessas coisas.

Muitas pesquisas já ligam casamento e ganho de peso , e os cientistas estabeleceram firmemente a conexão entre obesidade e doenças cardíacas, diabetes e certos tipos de câncer. Além disso, “dificuldades com relações íntimas e coisas como depressão e hostilidade tornam muito mais difícil parar de fumar ou melhorar seu exercício”, diz Smith, porque as pessoas raramente fazem escolhas saudáveis, mas sacrificiais, quando se sentem como o inferno.

Uma parceria funcional também faz com que o cronograma de tratamento que os pacientes cardíacos precisem aderir funcione de forma mais suave. Pacientes que estão em um relacionamento de apoio e feliz são mais propensos a serem lembrados de tomar seus medicamentos e manter suas consultas de acompanhamento do que aqueles que são solteiros. E eles são menos propensos a se sentir incomodados ou intimidados a fazê-lo do que aqueles que estão em relacionamentos disfuncionais.

“Distúrbios do sono e insônia são fortemente preditivos da saúde do coração”, diz Smith. As pessoas cujos casamentos são felizes tendem a dormir melhor do que as que estão em conflito com o cônjuge, ou que estão solitárias e pensativas à noite. Eles não lutam tanto e quando chegam em casa depois de um dia estressante no trabalho, eles podem se acalmar e dar um respiro ao sistema circulatório.

Smith e Baucom, portanto, sugerem que os cardiologistas devem reconhecer o papel inextricável do cônjuge no tratamento de seus pacientes. Em vez de apenas olhar para o coração como um órgão de múltiplas câmaras em uma cavidade torácica, os médicos podem considerar aspectos do coração que não podem ser vistos em um exame. Para pacientes cujos relacionamentos estão mal, talvez os médicos possam recomendar um curso conjugal on-line (como o tucano ) ou alguma educação matrimonial patrocinada pela comunidade.

Cônjuges, observa Smith, também são verificadores de fatos maravilhosos. Muitos médicos confiam em auto-relatos e questionários para avaliar como as pessoas sob seus cuidados estão fazendo. Mas, na palavra daquele famoso médico de TV , todo mundo mente. Assim, um paciente pode dizer que está se exercitando regularmente ou não em qualquer dor, mas seu parceiro sabe se isso é realmente verdade e pode oferecer uma visão mais objetiva.

Smith fez um estudo no qual 114 casais foram observados enquanto conversavam sobre um argumento recente. A qualidade de suas interações foi codificada e cada participante foi então testado para a saúde cardíaca. Aqueles que tiveram interações mais hostis e menos construtivas apresentaram maior probabilidade ou aterosclerose coronariana. “A qualidade de suas interações foi um melhor preditor do que os autorrelatos”, diz Smith. “É responsável por tanta variância quanto fumar ou estar acima do peso”.

Mas ele rejeita a ideia de que o casamento é uma bala mágica. “Eu não acho que há algo mágico sobre esse relacionamento, é sobre o padrão recorrente de relacionamentos interpessoais durante um longo período de tempo”, observa ele. “Temos conexões satisfatórias com os outros ou tendemos a nos sentir isolados e sozinhos? ? Será que sentimos que, quando temos diferenças, podemos abordá-las de maneira cooperativa construtiva ou existe um engajamento antagônico mais direto? ”

Ser casado, ele supõe, leva a mais dessas interações saudáveis. Mas não é um marcador perfeito das coisas que realmente importam: sentir-se conectado e valorizado.

Com as contribuições científicas de Berlinda Luscombe

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