Foto: Serhiy Kobyakov

O açúcar age no fígado e no cérebro da criança como se fosse álcool

Portal Raízes

Você daria um pacote de balas para o seu cachorro? Não, né? Então por que dá para o seu filho? O café da manhã é considerado pela maioria dos especialistas em nutrição, incluindo a Pesquisa Nacional de Dieta e Nutrição (Public Health England), como a refeição mais importante do dia. Isso faz com que seu cérebro e seu metabolismo funcionem e suprime o hormônio da fome no estômago para que você não coma demais no almoço. Mas em nossas vidas ocupadas, é fácil recorrer ao que é rápido, barato ou ao que você pode comer em qualquer lugar. Cereal frio. Aveia instantânea. Para aqueles “eu vou servir algo quente no café da manhã”, são sanduíches no microondas. Tem que sair pela porta agora? Barras de granola. Barras de proteínas. Batidos de iogurte.

O açúcar é como o álcool para crianças, danifica o fígado e cérebro

Os pesquisadores demonstraram que o açúcar consumido pelos pequenos pode fazer tão mal ao fígado e ao cérebro quanto o álcool. Nesse caso, o fígado metaboliza a frutose, uma das moléculas do açúcar, da mesma forma que o álcool, sobrecarregando o órgão que tem, entre outras funções, o trabalho de eliminar as toxinas do organismo.

Não é à toa que cada vez mais, crianças sofram com problemas “de adulto”, como diabetes e doenças hepáticas. Um estudo feito na Itália avaliou 271 participantes, com idade média de 12 anos, e que tinham dietas açucaradas. A pesquisa descobriu que 37,6% deles tinham Esteatohepatite não-alcoólica (NASH), doença que pode causar danos irreversíveis, levando à fibrose e cirrose.

Entre os principais vilões do excesso de açúcar estão os alimentos industrializados. É comum que a indústria encha os produtos com açúcar, principalmente nos itens destinados ao público infantil. Além disso, é fácil mascarar o açúcar nos rótulos, pois existem pelo menos 56 nomes diferentes para essa substância.

A frutose é o açúcar saudável presente nas frutas naturais, mas os sucos são prejudiciais

Produtos como iogurte, cereais e bolachas podem conter uma quantidade tão grande de açúcar que extrapolam as necessidades diárias da criança apenas em uma refeição. A frutose, mencionada nos estudos, também existe nas frutas, mas não é nociva, pois vem acompanhada de vitaminas e minerais essenciais ao organismo e são metabolizadas de modo diferente.

A frutose é o açúcar que torna a fruta saborosa. Para a maioria das pessoas, não há nada de errado em comer frutose em seu estado natural, em frutas.

Os fabricantes extraem e concentram a frutose do milho, beterraba e cana-de-açúcar, removendo a fibra e os nutrientes no processo. Receber doses altas e frequentes de frutose ao longo do dia, sem fibra para retardá-la, é mais do que nossos corpos foram projetados para manipular.

Quase todos os açúcares adicionados contêm quantidades significativas de frutose. As formulações típicas de xarope de milho com alto teor de frutose contêm mais de 50% de frutose, dependendo dos métodos de processamento. O açúcar de mesa e até os adoçantes que soam saudáveis, como o açúcar de cana orgânico, são 50% de frutose.

Grandes quantidades de frutose sobrecarregam o fígado

O que é único sobre a frutose é que, ao contrário de qualquer outro açúcar, é processado no fígado. Pequenas quantidades de frutose, distribuídas lentamente, não são um problema para o seu fígado. Pense em comer uma maçã – sua doçura vem com muita mastigação que leva tempo. A fibra da maçã retarda seu processamento no intestino.

Mas quando consumimos grandes quantidades de frutose no açúcar adicionado , particularmente na forma líquida com o estômago vazio, ele bate no fígado com mais intensidade do que ele pode manipular. Tal como acontece com o álcool em adultos, um pouco de frutose adicionada, consumida com alimentos ricos em fibras para criança, tudo bem. Mas quando frequentemente consumimos grandes quantidades, de forma concentrada, que a frutose se torna um perigo para a saúde.

É grande a preocupação com a alimentação dos  bebês

Talvez o perigo mais pernicioso seja o da comida de bebês e crianças pequenas. Em 2015, os Centros de Controle de Doenças dos EUA examinaram as informações nutricionais de 1.074 produtos alimentares para bebês e crianças pequenas. Ele descobriu que 32% dos jantares infantis, a maioria dos lanches voltados para crianças e sucos para bebês, continham pelo menos uma fonte de adição de açúcar, com 35% de suas calorias provenientes de açúcar. Não perca o seu filho, sucumbindo aos interesses corporativos. Certifique-se de que ele tome um café da manhã real dos campeões.

Por que só estou sabendo disso agora?

A evidência científica sobre a frutose e o fígado é relativamente nova, mas é uma área importante de pesquisa clínica e laboratorial em nossas melhores universidades e centros médicos. O objetivo da SugarScience é trazer as últimas pesquisas, obter as informações mais críticas das universidades e conscientizar o público o mais rápido possível. Receber notícias sobre a toxicidade da frutose pode mudar sua saúde e a saúde de seus filhos.

Fontes pesquisadas:

  • The Guardian: Sugar is the ‘alcohol of the child’, yet we let it dominate the breakfast table;
  • The Guardian:Children consume half of daily sugar quota at breakfast – study
  • Leung, TM, & Nieto, N. (2013, fevereiro). CYP2E1 e estresse oxidativo na doença hepática gordurosa alcoólica e não alcoólica. Journal of Hepatology 58 (2), 395-398.
  •  Lustig, RH, Schmidt, LA e Brindis, CD (2012, 2 de fevereiro). Saúde pública: a verdade tóxica sobre o açúcar.
  • Ng, SW, Slining, MM e Popkin, BM (2012). Uso de adoçantes calóricos e não calóricos em alimentos embalados ao consumidor dos EUA, 2005-2009. Jornal da Academia de Nutrição e Dietética
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